Se sottoposto a un congelamento a bassissime temperature il succo di arancia potrebbe subire delle trasformazioni che permetto all’organismo umano di assorbire con maggiore efficacia i composti benefici di cui e’ ricco. Lo hanno scoperto un gruppo di ricercatori del Laboratorio di colore e qualita’ degli alimenti dell’Universita’ di Siviglia che hanno pubblicato uno studio in cui viene mostrato come alcuni tipi di trattamenti a freddo utilizzati dall’industria degli agrumi nella preparazione dei succhi hanno un grande impatto sul colore del succo d’arancia e sulla concentrazione e bioaccessibilita’ dei carotenoidi presenti nel succo. La bioaccessibilita’ di un composto e’ la quantita’ di quel composto che viene liberato dal cibo ed e’ in grado di essere assorbito dalla parete intestinale in modo che arrivi nel sangue e si accumuli nei diversi organi / tessuti dove possono influenzare la loro potenziale salute benefici. I trattamenti a freddo hanno due effetti opposti. Da un lato, causano la degradazione dei carotenoidi (effetto negativo) e, dall’altro, generano un aumento della bioaccessibilita’ dei carotenoidi (effetto positivo). Prendendo in considerazione questi due effetti, si puo’ concludere che i succhi surgelati che sono scongelati a temperatura ambiente o in un forno a microonde sono potenzialmente migliori per aumentare il livello di carotenoidi nel corpo. Durante questo progetto, i test sono stati effettuati su succo d’arancia fresco, su succo surgelato che era stato scongelato a temperatura ambiente, in forno a microonde o in frigorifero, e su succhi pastorizzati. L’analisi si e’ concentrata su due carotenoidi in particolare, sul fitoene e sul fitofluene, che sono entrambi incolori. “Questi composti acquistano sempre maggiore importanza nella comunita’ scientifica, in quanto vi sono sempre piu’ studi che indicano i loro vari benefici per la salute e la cosmetica”, spiega una delle principali ricercatrici, Paula Mapelli. Sebbene tutti i trattamenti a freddo analizzati generassero perdita di carotenoidi, i succhi surgelati che erano scongelati a temperatura ambiente o in un forno a microonde erano migliori fonti di carotenoidi bioaccessibili rispetto al succo fresco. Alla domanda su quali condizioni le proprieta’ naturali del succo siano meglio conservate, gli esperti rispondono che “il succo fresco e’ il succo che ha la piu’ alta concentrazione di carotenoidi, ma questo non significa che sia quello che alza il carotenoide il livello piu’ alto nel sangue e nei tessuti, poiche’ e’ necessario tenere conto della quantita’ di carotenoidi effettivamente assorbiti “. “I consumatori tendono a pensare che i succhi trattati siano” meno sani “dei succhi freschi. Tuttavia, in questo studio, e’ stato dimostrato come, almeno in relazione al contenuto di carotenoidi che raggiunge il sangue e il tessuto per proteggerci dalle malattie, questo non e’ sempre corretto “, ha spiegato il ricercatore della Facolta’ di Farmacia dell’Universita’ di Siviglia, Antonio J. Mele’ndez.

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