Testare l’efficacia di dispositivi medici, farmaci e interventi chirurgici per ictus e malattie coronariche attraverso simulazioni numeriche al calcolatore, diminuendo i margini di insuccesso e riducendo drasticamente le sperimentazioni sugli animali. E’ l’obiettivo di due progetti di cui il Politecnico di Milano e’ partner, finanziati complessivamente con 11,3 milioni di euro dal Programma Horizon 2020 “INSIST: IN-Silico trials for treatment of acute Ischemic STroke” e “InSilc: In-silico trials for drug-eluting BVS design, development and evaluation”. I progetti dureranno rispettivamente tre e quattro anni e vedono la collaborazione di prestigiosi partner accademici, industriali e clinici europei. Con l’espressione “In Silico Clinical Trials” si intende l’utilizzo della simulazione numerica al calcolatore per sviluppare o per valutare le prestazioni di un dispositivo medico (per esempio una valvola cardiaca), di un farmaco o di una procedura di intervento chirurgico. L’ictus e le malattie coronariche sono fra le principali cause di morte nei Paesi industrializzati. Per quanto il loro trattamento sia ampiamente migliorato negli ultimi decenni, alcune situazioni restano tuttora prive di soluzioni convincenti e affidabili. L’utilizzo della realta’ virtuale puo’ senz’altro superare queste difficolta’ e rendere piu’ sicuri i trattamenti. Il metodo seguito nei due progetti, che saranno entrambi condotti nel Laboratorio di Meccanica delle Strutture biologiche (LaBS) del Dipartimento di Chimica, Materiali e Ingegneria chimica “Giulio Natta” del Politecnico di Milano, si pone come uno tra i piu’ innovativi e promettenti. Al LaBS saranno infatti realizzati dei modelli al calcolatore basati sulle immagini mediche utilizzate di routine negli ospedali, in grado di rappresentare in modo dettagliato l’anatomia vascolare di pazienti colpiti da ictus o malattie del cuore. Questi modelli saranno poi utilizzati per simulare uno o piu’ trattamenti possibili per i pazienti, al fine di prevederne l’impatto e l’evoluzione, di valutarne in anticipo il successo o il fallimento ed eventualmente per studiare le opportune modifiche.
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