Un enzima artificiale che “mangia” piu’ plastica di quelli presenti in natura e che potra’ essere utilizzato per combattere uno dei peggiori problemi di inquinamento del mondo: a svilupparlo casualmente sono stati gli scienziati della Portsmouth University del Regno Unito e del National Renewable Energy Laboratory del Dipartimento dell’Energia Usa. La scoperta e’ stata fatta esaminando la struttura di un enzima naturale trovato in un centro di riciclaggio dei rifiuti alcuni anni fa in Giappone. I ricercatori stavano analizzando la struttura molecolare dell’enzima in grado di digerire il polietilene tereftalato, la Pet usata per le bottiglie di plastica. Durante lo studio, pero’, l’hanno inavvertitamente modificata e cosi’ hanno scoperto che la nuova versione della proteina, ribattezzata Ideonella sakaiensis 201-F6, era molto piu’ efficiente nel “mangiare” la plastica di quella esistente in natura. “Accidentalmente e’ stato sviluppato un enzima ancora piu’ performante nello scomporre la plastica Pet”, si legge nella relazione pubblicata lunedi’ dall’American Academy of Sciences (Pnas). “La fortuna gioca spesso un ruolo importante nella ricerca scientifica di base e la nostra scoperta non fa eccezione”, ha osservato John McGeehan, professore alla School of Biological Sciences di Portsmouth. “Sebbene l’avanzamento sia modesto – ha spiegato McGeehan – questa inaspettata scoperta suggerisce che c’e’ ancora spazio per un ulteriore miglioramento di questi enzimi, per portarci ancora piu’ vicini a una soluzione di riciclaggio per la montagna in continua crescita di plastica scartata”. Ogni anno piu’ di otto milioni di tonnellate di plastica finiscono negli oceani di tutto il mondo, suscitaando preoccupazioni per la tossicita’ del derivato del petrolio e il suo impatto sulla salute delle generazioni future e dell’ambiente. La scoperta potrebbe offrire una prima soluzione. 
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