L’alcol uccide tre milioni di persone in tutto il mondo ogni anno – più di AIDS, violenza e incidenti stradali combinati. Lo evidenzia un Rapporto diffuso oggi dall’Organizzazione Mondiale della Sanità venerdì: Particolarmente a rischio gli uomini. Secondo l’ultimo rapporto ONU l’alcol provoca più di 1 decesso su 20 a livello globale ogni anno, tra cui guida in stato di ebbrezza, violenza e abusi indotti dall’alcol e una moltitudine di malattie e disturbi. E gli uomini rappresentano oltre tre quarti dei decessi legati all’alcol. “Troppe persone, le loro famiglie e comunità soffrono le conseguenze dell’uso dannoso dell’alcol attraverso la violenza, gli infortuni, i problemi di salute mentale e le malattie come il cancro e l’ictus”, ha sottolineato in una nota Tedros Adhanom Ghebreyesus dell’Oms, “è ora di intensificare l’azione per prevenire questa grave minaccia allo sviluppo di società sane”. Il bere è correlato a più di 200 patologie, tra cui la cirrosi epatica e alcuni tipi di cancro. Inoltre l’abuso di alcol rende anche le persone più suscettibili alle malattie infettive come la tubercolosi, l’HIV e la polmonite, secondo il rapporto.

I tre milioni di decessi correlati all’alcol registrati nel 2016 – le ultime statistiche disponibili – rappresentano il 5,3% di tutti i decessi di quell’anno. In confronto, l’HIV / AIDS era responsabile dell’1,8% delle morti globali quell’anno, degli incidenti stradali del 2,5% e della violenza dello 0,8%, ha dimostrato lo studio. Gli ultimi numeri sono inferiori a quelli dell’ultimo rapporto dell’OMS sul consumo globale di alcol, pubblicato nel 2014. Ci sono “alcune tendenze globali positive”, ha sottolineato l’agenzia, indicando una diminuzione della prevalenza di alcol episodico pesante e di decessi correlati all’alcol dal 2010. Ma ha avvertito che “l’onere complessivo di malattie e lesioni provocate dall’uso dannoso di alcol è inaccettabilmente elevato”, soprattutto in Europa e nelle Americhe.

Globalmente, secondo le stime dell’OMS, 237 milioni di uomini e 46 milioni di donne soffrono di disturbi legati all’uso di alcol. L’abuso di alcol colpisce quasi il 15% degli uomini e il 3,5% delle donne in Europa, e l’11,5% degli uomini e il 5,1% delle donne nelle Americhe.

Il consumo di alcol in generale non è distribuito in modo uniforme in tutto il mondo, con oltre la metà della popolazione mondiale di età superiore ai 15 anni che si astiene completamente. In media, i 2,3 miliardi di persone attualmente considerati bevitori – cioè hanno bevuto alcol almeno una volta nell’ultimo anno – consumano 33 grammi di alcol puro al giorno. Questo è approssimativamente equivalente a due bicchieri di vino, una grande bottiglia di birra o due colpi di alcolici. L’Europa ha chiaramente il consumo pro capite più elevato, che nonostante un calo più del 10% dal 2010 registra ancora un consumo pro capite di 10 litri di alcool puro o più all’anno. Ma l’OMS evidenzia che il consumo di alcol è in aumento in tutte le regioni oltre all’Europa, specialmente in Asia, con Cina e India che registrano significativi aumenti. L’agenzia sanitaria delle Nazioni Unite ha esortato i paesi a fare di più per contrastare le pratiche di consumo nocive e raggiungere l’obiettivo di ridurre il consumo globale del 10% tra il 2010 e il 2025. “Vorremmo vedere gli Stati membri implementare soluzioni creative che salveranno vite umane, come tassare l’alcol e limitare la pubblicità”, ha detto Tedros.

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